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NASA suspende el lanzamiento de Artemis I por problemas técnicos

La misión no tripulada hacia la Luna se aplazó hasta el 2 de septiembre debido a que se presentaron fallas en el motor del cohete.

Alfonso M. Jurado
Alfonso M. Jurado
ponchopelota
NASA suspende el lanzamiento de Artemis I por problemas técnicos
JOE SKIPPERREUTERS

El lanzamiento de Artemis I fue suspendido debido a fallas técnicas en uno de los motores del cohete, de acuerdo con información oficial de la NASA.

“El despegue ya no se llevará a cabo hoy, ya que los equipos están trabajando en un problema con una purga del motor. Los equipos continuarán recopilando datos y mantendremos informados a los interesados sobre el momento del próximo intento de lanzamiento”, aseguró la agencia espacial estadounidense, mediante un comunicado.

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De acuerdo con los técnicos encargados de Artemis I, la nave espacial Orión permanece “con una configuración estable y segura”. Los controladores, de acuerdo con la agencia, notaron que no existía una temperatura adecuada para el lanzamiento, por lo que los ingenieros ya se encuentran trabajando para arreglar cualquier desperfecto que impida su operación.

¿Cuál es la misión de Artemis I?

  • La nave espacial Orión se lanzará sobre el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA
  • Cuando Orión orbite la Tierra después del lanzamiento, desplegará cuatro paneles solares que proporcionarán energía a toda la nave espacial
  • La etapa superior del cohete SLS le dará a Orión el gran empujón que necesita para dejar la órbita de la Tierra y viajar hacia la Luna
  • Orión se separará de la etapa superior del cohete SLS aproximadamente dos horas después del lanzamiento
  • Mientras Orión continúa su camino hacia la Luna, será propulsado por un módulo de servicio proporcionado por la Agencia Espacial Europea
  • En su máxima aproximación, la nave espacial Orión volará a unas 96 kilómetros sobre la superficie de la Luna
  • Orión utilizará la gravedad de la Luna para entrar en una órbita retrógrada distante a unas 64,000 kilómetros más allá de la Luna
  • La nave espacial permanecerá en esa órbita durante más de 6 días para recopilar datos y permitir que los controladores de la misión evalúen su desempeño
  • Para regresar a casa, Orión disparará su módulo de servicio y usará la gravedad de la Luna para acelerar de regreso a la Tierra
  • Antes de regresar a la Tierra, el módulo de tripulación de Orión se separará del módulo de servicio
  • El escudo térmico de Orión protegerá el módulo de la tripulación mientras la nave espacial se calienta hasta unos 2760 °C al volver a entrar en la atmósfera de la Tierra
  • Los paracaídas reducirán la velocidad de Orión a una velocidad segura para amerizar en el Océano Pacífico, completando la misión

¿Por qué hay interés de la NASA en volver a la Luna?

Bill Nelson, administrador de la NASA, señaló que actualmente Estados Unidos tiene una carrera espacial con China, como en su momento se sostuvo con la Unión Soviética.

“Hay una nueva carrera espacial, esta vez con China Debemos estar muy preocupados porque China está aterrizando en la Luna y diciendo: ‘Ahora es nuestra y ustedes se quedan fuera’, dijo para un medio alemán en julio.

Sin embargo, Doug Loverro, predecesor de Nelson en la agencia espacial de Estados Unidos estableció que “la verdadera carrera es quién va a ser la primera nación en Marte. Al igual que el liderazgo del siglo XX se enmarcó en quién fue el primero en llegar a la luna, creo que el liderazgo del siglo XXI se enmarcará en quién es el primero en llegar a Marte”.

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¿Qué es la misión Artemis I?

Esta misión no tripulada pretende desde la órbita de la Tierra hasta la Luna, gracias a la propulsión de un módulo de servicio de la Agencia Espacial Europa. Ahí, será suministrad de energía y volará por los satélites del Sistema de Posicionamiento Global y de comunicación que alimentan a la Tierra.

El viaje de ida a la Luna tomará varios días, tiempo durante el cual los ingenieros de la NASA evaluarán los sistemas de la nave espacial y, según sea necesario, corregirán su trayectoria. Orión volará a unos 100 kilómetros sobre la superficie de la Luna, y luego usará la fuerza gravitatoria de la Luna para impulsar a Orión a una nueva órbita retrógrada profunda, u opuesta, a unas 70,000 km de la Luna.

La nave espacial permanecerá en esa órbita durante aproximadamente seis días para recopilar datos y permitir que los controladores de la misión evalúen el desempeño de la nave espacial. Durante este período, Orión viajará en una dirección retrógrada alrededor de la Luna desde la dirección en que la Luna viaja alrededor de la Tierra.