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Croacia 2-1 Inglaterra

Croacia vence a Inglaterra en tiempo extra y va a la final del Mundial Rusia 2018

En la cancha de Luzhniki, la historia no juega. Una remontada heroica, que vivirá por siempre en la memoria de una pequeña nación de cuatro millones de habitantes.

Moscú
En la cancha de Luzhniki, la historia no juega. Una remontada heroica, que vivirá por siempre en la memoria de una pequeña nación de cuatro millones de habitantes.
CARL RECINEREUTERS

En la cancha de Luzhniki, la historia no juega. Por eso, lo que muchos consideraban imposible, hoy es una realidad. No se trata de un sueño. Es verdad. Una remontada heroica, que vivirá por siempre en la memoria de una pequeña nación de cuatro millones de habitantes. Croacia derrota por 2-1 a Inglaterra, en tiempo extra, para meterse a la Final de la Copa del Mundo.

Los contrastes eternos del futbol. Ambas son lágrimas, pero el origen es distinto: de un lado, los ingleses lamentan la eliminación en Semifinales de Rusia 2018; del otro, los croatas se abrazan y corren hacia donde se encuentran sus aficionados. No es un sueño. Esto es verdad. Lucharán ante Francia por el título de un Mundial. Ha sido una historia cargada de sufrimiento y esfuerzo. Pero la recompensa es memorable. La noche en que el pequeño se volvió gigante.

Para un equipo que tiene casi 52 años sin llegar a una Final de Copa del Mundo, no puede haber un mejor inicio. La falta fuera del área provoca un breve debate: Ashley Young quiere patear, pero Kieran Trippier no suelta la pelota. Cosas del destino tal vez. O quizá simplemente le corre en la la confianza que requiere un momento como este.

Cualquiera que sea el motivo, es Trippier quien golpea con suavidad. La bola emprende ese glorioso camino por encima de la barrera. Para el arquero Danijel Subasic debe haber gratitud: su lance adorna de forma espectacular la estampa. Pero le sirve de poco. Las redes se estremecen. Golazo. Apenas al minuto 5, Inglaterra parece encaminar el encuentro en Luzhniki.

Pero los británicos han llegado a Rusia 2018 con un plantel joven. Y la experiencia para “matar” está ausente en el césped moscovita. Harry Kane enfrenta al arquero y define con suavidad. Le tapa con la pierna. En el rebote, su disparo va al poste. El grito se ahoga, pero la emoción es gratuita: el árbitro señala fuera de lugar, al ‘29.

Los de Gareth Southgate se conforman con eso. No aprovechan su momento. Se van al descanso con ventaja mínima. En un juego de tal magnitud, eso se puede pagar caro. La inexperiencia tal vez. Inglaterra da vida al rival. Croacia regresa para la segunda parte con la convicción de que esta noche no ha de morir.

El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.
El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.
Croacia vence a Inglaterra en tiempo extra y va a la final del Mundial Rusia 2018
El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.
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Croacia vence a Inglaterra en tiempo extra y va a la final del Mundial Rusia 2018

El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.

Foto:CARL RECINEREUTERS

El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.

Foto:CARL RECINEREUTERS

Foto:CARL RECINEEl reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.REUTERS

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Foto:CARL RECINEREUTERS

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Foto:CARL RECINEREUTERS

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Foto:CARL RECINEREUTERS

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El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.

Foto:Dan MullanGetty Images

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Foto:Dan MullanGetty Images

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El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.

Foto:JEWEL SAMADAFP

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En una instancia como esta, nadie puede irse sin lucha... sin aferrarse a la vida. Podrá ser una nación pequeña en número de habitantes, pero ha demostrado durante Rusia 2018 la grandeza de su futbol. Croacia no ha muerto. El centro que nace del pie de Sime Vrsaljko, desde la derecha, es prueba de ello.

En defensa, Kieran Trippier queda corto. Y a Kyle Walker le falta determinación: pecado capital en la religión del futbol. Espera la pelota. Desde atrás, Ivan Perisic se le adelanta con profunda ambición. Levanta la pierna izquierda mientras el inglés aún aguarda por la redonda. Contacta y la manda al fondo. Gol de Croacia, al ‘68.

Partido nuevo... y no el mejor para Inglaterra. De nuevo se nota la juventud del plantel: sucumbe durante angustiosos minutos a la presión. El momento anímica es del cuadro que esta noche viste de negro. De nuevo Perisic dentro del área. Zurdazo cruzado. Pesadilla británica, pero la bola pega en el poste. Se salva al ‘71.

Los ingleses no saben cómo sacudirse el impacto provocado por el empate. Croacia vive sus mejores momentos. Pelota por arriba, profunda para Mario Mandzukic. Control de pecho, disparo que tacha Jordan Pickford, al ‘82. Hay angustia entre los de blanco. El silbatazo manda el duelo a los tiempos extra en Luzhniki.

Por momentos, en el agregado, Inglaterra recurre a su historia para levantar el espíritu. Es un ex campeón del mundo. Tiro de esquina: John Stones se eleva en el área. Conecta. Sime Vrsaljko saca sobre la raya, al ‘98. Enorme intervención defensiva. De esas que no se reflejan en el marcador, pero que son fundamentales para el resultado final.

Y todavía en la agonía del primer tiempo extra, Mario Mandzukic pone a temblar al rival cuando alcanza una diagonal cargada de veneno. Pero el arquero Jordan Pickford sale a tiempo para taparle el remate, al ‘105. Ninguno de los equipos renuncia al ataque. Nadie quiere penales. Especialmente Croacia, que viene de dos definiciones por esa vía.

El nerviosismo pesa más en la joven Inglaterra. Cuando el miedo a perder es más poderoso que el deseo de ganar, normalmente sobreviene la tragedia. Cabezazo de Ivan Perisic, hacia atrás, de espalda al arco. La defensa está dormida. Literal. Mario Mandzukic va al encuentro con la pelota. Zurdazo de gloria. Cruzado. Al fondo. Gol. La voltereta se concreta al ‘109 del segundo tiempo extra.

Los ingleses reaccionan con más corazón que idea. Así es complicado. Se agregan cuatro minutos. Angustia total en Luzhniki. Segundos eternos para ambas naciones. Silbatazo final. Historia pura. Una gesta que merece solo un calificativo: heroica. Croacia está en su primera Final de Copa del Mundo y luchará por el título ante Francia, el domingo en esta misma cancha.

El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.
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Croacia vence a Inglaterra en tiempo extra y va a la final del Mundial Rusia 2018
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Croacia vence a Inglaterra en tiempo extra y va a la final del Mundial Rusia 2018

El reportero gráfico Yuri Cortez en la celebración del segundo gol croata.

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Foto:JEWEL SAMADAFP

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