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Los zapatos que dejaron fuera a India de una Copa del Mundo

La historia dice que India no asistió a un Mundial por no acceder a jugar con zapatos, pero esa no es la verdad completa del problema.

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Los zapatos que dejaron fuera a India de una Copa del Mundo

El futbol de la India irrumpió de manera global durante los Juegos Olímpicos de Londres 1948 y no por un estilo de juego que maravillara en la cancha, sino por un detalle que no había sido visto antes: un equipo sin botines.

En esta edición olímpica, India se presentaba a nivel internacional por primera vez en una competencia como nación independiente y lo hicieron ante nada más y nada menos que Francia. Los indios perdieron por la mínima diferencia (2-1), pero estos se llevaron los reflectores al haber jugador sin zapatos deportivos. La mayoría de ellos se desempeñaron en el césped totalmente descalzos y solo algunos utilizaron calcetas durante el encuentro.

Para el Mundial de Brasil 1950, la FIFA decidió tener un invitado de Asia, el cual fue de lo más complicado por conseguir. Los primeros cuatro equipos en ser invitados fueron Filipinas, Indonesia, Bruma e India, pero los primeros tres rechazaron la propuesta sin siquiera haber jugado la ronda clasificatoria, por lo que India tenía el camino libre. El único problema: la FIFA les indicó que no podían participar si no utilizaban algún tipo de calzado.

Al final, India terminó por declinar la única oportunidad cercana que ha tenido de participar en la justa más importante del futbol. Ahora, ¿qué tan cierto es que no asistieron por la condición impuesta por la organización suiza?

India jugó los JJOO de 1952 sin calzado.

Otra de las teorías fue que al hacer un viaje tan largo, no había manera de que el equipo pudiera financiarse la ida a la Copa, tal y como sucedió con Turquía. Lamentablemente para los que crearon este supuesto hecho, los organizadores ofrcían a India cubrir los gastos mientras estuvieran en el continente americano.

De acuerdo con un reporte de Arindam Basu de Sports Illustrated, el motivo real fue porque en India no se tenía un conocimiento completo de lo que es una Copa del Mundo, a pesar de que la All India Football Federation (AIFF) anunció que no asistirían en ese entonces por problemas de selección de jugadores y poco tiempo de práctica.

Eso fue la excusa utilizada por la AIFF, pero la realidad era que no le daban la importancia suficiente a este evento, ya que todos creían en los Juegos Olímpicos de Verano como lo más relevante en el mundo del deporte. Tal es el caso que Sailen Manna, quien pudo haber sido el capitán de ese equipo, reforzó esta idea durante la investigación del mismo trabajo de Basu.

"No teníamos idea en ese entonces de la Copa del Mundo. Si hubiéramos estado bien enterados de qué tratab, nosotros mismos hubiéramos tomado la iniciativa para poder asistir. Para nosotros, los Olímpicos lo eran todo. No había nada más grande que ello", indicó el defensa nacido en Bengal.

Al parecer, la discusión nunca giró específicamente en torno al asunto de los botines, sino que era una realidad en Asia, para ese entonces, que el Mundial no era tomado en cuenta como un evento de relevancia.

En ese mismo reportaje, Manna dejó en claro cómo se sintieron después de saber lo que se perdió su generación: "El futbol indio estaría en un nivel distinto si hubiéramos hecho ese viaje".