Boston Red Sox aspira a continuar su tiranía divisional

MLB previas

Boston Red Sox aspira a continuar su tiranía divisional

Chris Sale será uno de los candidatos al MVP de la temporada.

Los Red Sox parten como claros favoritos al título divisional, pero no hay que menospreciar las opciones de sus rivales, en la división más igualada de la MLB.

De nuevo la División Este de la Liga Americana se presenta como la más igualada en las Grandes Ligas. Según Fangraphs, cuatro de los cinco equipos conseguirán un récord mayor de .500, y el que no llegará, los Yankees, se quedarán a dos partidos, 80-82. El pasado año tres equipos de esta División llegaron a Postemporada, los Red Sox, los Orioles y los Blue Jays.

¿Se repetirá la historia? No sería para nada descabellado.

Entre ellos deberán jugar 19 partidos, por cuatro oponentes, son 76 partidos interdivisionales, y por lo que se puede intuir partidos muy duros. Jugarán 6 o 7 partidos ante otros equipos de la misma Liga, 66 partidos, y 20 partidos contra equipos de la otra Liga. La mayoría de encuentros serán contra sus rivales más directos, equipos que apuntan a un récord positivo.

Eso, ¿es bueno o malo?

Desde que existe el partido de Wild Card, 2012, en tres temporadas han jugado tres equipos de la misma División la postemporada. De todos esos no ha salido ninguno campeón, y el que más se acercó al título fueron los Cardinals llegando a la final del 2013.

Los favoritos

Los favoritos a llevarse el título de la División. Sus tres pitchers abridores estrella, Sale, Price y Porcello están entre los cinco con mejor proyección, los otros dos son Archer de los Rays y Pineda de los Yankees. Como Closer cuentan con Krimbrel -que espera volver a sus mejores días- y Eduardo Rodríguez como un relevista de calidad. En su línea ofensiva pueden notar la baja de David Ortíz, pero la llegada de un Sandoval que parece estar en forma puede paliar la marcha de Big Papi.

Cuentan con el mejor segundo base de la división, Dustin Pedroia, los mejores Outfielders izquierdos y derechos, Andrew Benintendi y Mookie Betts. También el mejor bateador designado, Hanley Ramírez. Según las proyecciones de Fangraphs serán lo que concederán menos carreras, 4.23, y tendrán una de las ofensivas más potentes, 4.87 carreras, junto a los Blue Jays y los Orioles. Favoritos a llevarse la División con 92 victorias.

Superando la marcha de Encarnación

Los Blue Jays cuentan con su “Ace”, Marcus Stroman y con su Closer, Roberto Osuna para intentar mantener una buena defensa, el punto débil de este equipo, concederá según las predicciones 4.57 carreras por partido. En ataque notarán la baja de Encarnación, que se fue a los Indians, pero poseen el mejor cátcher, Russel Martin, el mejor tercer base, Josh Donaldson y el mejor Shortstop, Troy Tulowitzki, y todo ello completado con un José Bautista que intentará repetir una de sus grandes temporadas. Los de Fangraphs los colocan segundos con 86 victorias.

Incumpliendo los pronósticos 

Los Tampa Bay Rays lucharán por estar en la pelea, las proyecciones de sabermetrics la mayoría de veces les dan unos resultados mejores de los que consiguen, por ejemplo, este año en Baseball Prospectus y su método PECOTA les colocan como segundos de la división, pero algún día debe despertar este equipo. Con su “Ace” Chris Archer que debería volverá a sus números de temporadas anteriores. Cuentan con el mejor Outfielder Central, según las predicciones, Kevin Kiermaier. Un equipo con mucho talento que alguna temporada debe explotar. ¿Por qué no puede ser esta? Fangraphs les da 82 victorias.

Pegadores de primer nivel 

Los Baltimore Orioles tienen el “Ace” más flojo de toda la división, Kevin Gausman, pero como Closer cuentan con Zach Britton, un ERA de 0.54 la pasada temporada con 67 innings jugados, un auténtico seguro de vida para los tramos finales de los partidos. El mejor primera base de la División, Chris Davis, será una pieza fundamental en uno de los ataques más potentes del campeonato, el pasado año fueron el equipo que consiguió más Home Runs, 253. Un total de 82 victorias les da Fangraphs.

Dos de los mejores relevistas de las Mayores

Los New York Yankees, con un Michael Pineda como su “Ace”, y con dos de los mejores jugadores relevistas de toda la MLB, Betances y Chapman, que pueden garantizarte 2 ó 3 innings sin recibir prácticamente carreras. Y en la línea ofensiva tenemos a Gary Sánchez -camino a las estrellas-, Brett Garner, Chase Headley o el veterano incombustible Jacoby Ellsbury. Fangraphs les da 80 victorias. ¿Será este año el de los Yankees? Probablemente no, pero darán guerra, mucha guerra, y con las agencias libres que se avecinan las próximas temporadas probablemente se convierta de nuevo en los “Grandes” Yankees.

Proyecciones Fangraphs        
Team G W L W% RDif RS/G RA/G
Red Sox 162 92 70 .566 103 4.87 4.23
Blue Jays 162 86 76 .530 48 4.86 4.57
Rays 162 82 80 .507 10 4.40 4.34
Orioles 162 82 80 .506 10 4.89 4.83
Yankees 162 80 82 .497 -5 4.63 4.67

Como cada año Baseball Prospectus no hace sus proyecciones de las diferentes posiciones de cada equipo, suma los WAR de cada uno de los jugadores, dependiendo de donde jueguen y saca un total.

BATEADORES                  
Team C (1,3) 1B (1,9) 2B (2,1) 3B (2,1) SS (2,1) LF (1,9) CF (2,4) RF (1,8) DH (2,0) Total
Orioles 0,1 2,2 1,2 4,6 0,2 1,1 2,3 1,5 1,7 14,9
Red Sox 0,7 0,4 3,1 0,8 1,8 4,4 2,4 4,5 2,2 20,3
Yankees 2,9 1,5 1,8 2,1 1,5 2,2 1,1 1,5 2,4 17
Rays 1,4 1,9 0,9 2,8 2,4 0,8 5,4 1,4 2,1 19,1
Blue Jays 3,2 1,6 2,2 4,6 3,2 0,6 1,4 2,6 2,3 21,7

El equipo con la mejor ofensiva son los de Toronto, dominan tres posiciones del campo, el Infield es de su propiedad. Ofensivamente los Orioles parecen los más flojos, ser unos grandes bateadores de Home Runs no significa ganar mucho más, es otra estadística, el juego es más complejo, y en esos otros aspectos fallan los de Baltimore. Los Red Sox son el segundo mejor en esta parcela del juego, y el tercer lugar es para la gente de Tampa. El número entre paréntesis al inicio es la media de la liga para esta posición, como vemos siempre hay dos o tres equipos que superan la media.

PITCHERS                    
Team St1 (2,6 St2 (2,1 St3 (1,2 St4 (1,2 St5 (0,5 Spo (0,8 Mid (1,4 SU (1,2 CL (0,9 Total
Orioles 0,7 2 1 0,4 0,8 0,4 1 0,8 1,8 8,9
Red Sox 4,2 2,8 2,3 1,9 0,8 1,2 0,8 1,1 0,8 15,9
Yankees 1,9 3 0,6 0,6 0,2 1,1 1,2 1,9 1,6 12,1
Rays 3,6 1,6 1,7 1,3 0,7 0,8 1,1 0,7 0,9 12,4
Blue Jays 2,2 1,6 -0,7 1,2 1,4 0,2 1,1 1 0,9 8,9

Poca discusión hay sobre qué equipo tiene el mejor pitcheo. Los de Boston tienen un cuerpo de lanzadores abridores realmente temible, todos los grupos de abridores superan la media de la MLB. Su punto débil parece estar en los relevistas, el único talón de Aquiles de un equipo que es el máximo favorito a llevarse el título. En las casas de apuestas se paga a un 1.66 llevarse la división (un 60% de probabilidades), mientras que llevarse el título se paga a 7.00 (un 14% de opciones de llevarse el título), los máximos favoritos, los Cubs, se pagan a 4.5, un 22% de probabilidades de ganar la MLB. Y el peor pitcheo en teoría será el de los Orioles y Blue Jays. Los de Toronto sufrirán en defensa, ¿será su brillante ataque suficiente para llevarse la División?

Parece la división de Boston, el año de los Red Sox. El fichaje de Chris Sale les ha dado ese punto que les pudo faltar el pasado año para vencer a los Indians en la Postemporada. Enfrente tendrán a unos Toronto Blue Jays que poseen una de las líneas de bateo más intimidantes de toda la liga. Unos Orioles que te pueden sacar la bola en cualquier momento del campo y entrenados por uno de los genios de este deporte, Buck Showalter. Unos Yankees que siempre son los Yankees, siempre luchando hasta la última jornada, como la pasada temporada que nadie daba ni un centavo por ellos. Y los Rays, del que los Sabermetricos siempre creen que son un mejor equipo de lo que demuestran.


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