ATLETISMO

El atleta indio que sigue compitiendo con 119 años

Dharam Pal Singh, quiso competir a sus 119 años en los World Masters Athletics Championship en las pruebas de 100, 200 y 400 metros lisos.

Madrid
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La historia de Dharam Pal Singh ha sido recogida por medios de todo el mundo, entre ellos el prestigioso The New York Times.
Vivek Singh The New York Times

La historia de Dharam Pal Singh es un claro ejemplo de superación. Este indio quiso competir a sus 119 años en los World Masters Athletics Championship, los campeonatos del mundo para veteranos. Singh posiblemente sea el atleta con más edad que haya en la tierra, aunque su edad también ha causado mucho debate.

Según su pasaporte, Singh nació el 6 de octubre de 1897, aunque no tiene certificado de nacimiento y, por esta razón, muchas personas ponen en cuestión su edad. Vinod Kumar, secretario adjunto de la Federación de Atletas Veteranos de la India, expresó al New York Times que "sospechamos que Singh está mintiendo sobre su edad" y el doctor Thomas T. Perls de Boston cree que "el 99% de casos de personas que dicen que tienen 115 años o más suele ser falsos".

Ajeno a esta polémica, Singh ha competido el pasado mes de octubre en los Mundiales de Atletismo para veteranos de Perth (Australia) en las categorías de 100, 200 y 400 metros lisos. El propio Singh se costea el viaje e incluso se ve obligado a pedir ayuda al gobierno indio para pagar el billete de avión. "Estaré en una habitación barata, pero quiero viajar", manifestó Singh en el New York Times. Finalmente, Singh no viajó a Australia al no reunir el dinero y no pudo demostrar en los campeonatos sus habilidades como atleta a sus 119 años.

El australiano Arthur Carbon, de 96 años, fue el único competidor en las finales de 100 y 200 metros en categoría de 95 o más años, donde logró unos registros de 35.55 y de 1:07.71. El británico Dalbir Singh Deol se hizo con el oro en 400 metros en la categoría de 90 a 99 años con un tiempo de 1:57.83, y el rumano Dumitru Radu se hizo con el oro en los 800 metros en la categoría de 90 a 99 años con un tiempo de 8:59.53, superando al australiano John Gilmour, el participante más longevo de la competición a sus 97 años y que regresaba tras 11 años de ausencia a la competición, que paró el cronómetro en 9:19.93. Gimour también partició en la prueba de 1.500 en la categoría de 85 a 99 años, donde finalizó último en la final con un registro de 19:35.95, y Radu, a sus 90 años, logró finalizar los 5.000 metros con un tiempo de 1:04:23.92

El precedente de Fauja Singh

Dharam Pal Singh tiene un precedente bastante cercano... aunque 14 años más joven que él: el también indio Fauja Singh. Este veterano atleta, nacido en 1911, logró correr ese año en un campeonato en Toronto los 100 metros en 23.14, los 200 metros en 52.23, los 400 metros en 2:13.48, los 800 metros en 5:32.18, los 1.500 metros en 11:27.81, los 3.000 metros en 24:52.47 y los 5.000 metros en 49:57.39, superando en un día cinco récords del mundo en la categoría de más de 100 años de edad, de los que mantiene el récord en todas las categorías, aunque en los 100 metros lisos en más de 105 años el polaco Stanislaw Kowalski tiene el récord con 34:50. Esas hazañas se quedaron cortas cuando, tres días después, el 16 de octubre de ese año, Singh logró ser el primer hombre de más de 100 años en completar una maratón, con un tiempo de 8:25:17