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SALUD

¿Cómo me afecta la ceniza volcánica?: daños en el sistema respiratorio y consecuencias

La ceniza volcánica que ha emitido el Popocatépetl puede provocar afectaciones y enfermedades en las personas que la respiran: checa las consecuencias.

MÉXICO
¿Cómo me afecta la ceniza volcánica?: daños en el sistema respiratorio y consecuencias
Foto: Especial.

La ceniza volcánica es uno de los elementos principales que ha expulsado el Popocatépetl en los últimos días y horas; sin embargo, la caída de este material ha causado ya afectaciones en al menos 40 personas que radican en municipios cercanos, en AS México te decimos cuáles son los daños que causa al cuerpo humano y las medidas para atenderlo.

La ceniza volcánica fresca puede ser áspera, ácida, arenosa, vidriosa, maloliente y completamente desagradable. Aunque los gases normalmente se encuentran demasiado diluidos y no son un peligro para una persona sana, la combinación de gases ácidos y ceniza puede estar presente a kilómetros de la erupción y causar daños pulmonares a la niñez, personas adultas mayores y con enfermedades, incluyendo quienes sufren de enfermedades respiratorias graves.

¿Qué es la ceniza volcánica?

La ceniza volcánica son partículas que se producen por fragmentos de rocas registradas durante las erupciones, de acuerdo con expertos su tamaño es menor a 2mm, en tanto que, sus efectos que pueden provocar muchas veces pasan inadvertidos y la actividad puede puede prolongarse incluso después de que haya terminado la erupción.

La ceniza varía en apariencia, dependiendo del tipo de volcán y de la forma de erupción; así, su color va de un tono gris claro hasta el negro, y puede variar en tamaño: desde arenilla hasta polvo fino como talco.

¿En qué zonas del sistema respiratoria produce afectaciones?

  • Nariz
  • Boca
  • Laringe
  • Traquias
  • Bronquios
  • Pulmones

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¿Qué pasa si hay exposición frecuente con la ceniza volcánica?

En los alvéolos las partículas menores de cuatro micras se suelen alojar en esta parte de los pulmones, de tal forma que el cuerpo encapsula las partículas como un mecanismo de defensa y a su vez, se forma una cicatriz que a su vez causa inflamación y reduce la capacidad de respiración. Asimismo, las múltiples formas de afectación son: contacto directo, inhalación de ceniza o gases retenidos, ingesta de alimentos o agua contaminada.

Afectaciones que puede provocar la caída de ceniza

  • Irritación aguda en ojos y vías respiratorias.
  • Conjuntivitis irritativa o abrasiones a la cornea.
  • Transtornos gastrointestinales.
  • Severas formas de agotamiento respiratorio.
  • Hipersecreción preexistente.
  • Potencial de desarrollar enfermedades obstructivas.

Medidas para protegerse de la ceniza volcánica

  • Evita hacer actividades al aire libre.
  • Protege tus ojos, nariz y boca, si tienes la necesidad de salir a la intemperie.
  • Cierra puertas y ventanas.
  • Sella con trapos húmedos las rendijas y las ventilas, para limitar la entrada de ceniza a casas y edificios.
  • Sacude la ceniza con plumeros para que no se rayen las superficies.
  • Tapa tinacos y otros depósitos para que no se contaminen.
  • Cubre aparatos, equipos y automóviles para que no se deterioren ni rayen.
  • Evita conducir el automóvil, ya que la ceniza reduce la visibilidad y vuelve el pavimento resbaladizo.
  • Recomienda a niñas, niños, así como a personas adultas mayores y con enfermedades respiratorias que eviten el contacto con la ceniza.
  • Si tienes mascotas, vigila que el agua y los alimentos que consumen no se contaminen.

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